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Desarrollo Económico
 
Bajo una lupa vemos uno de los ejemplos más recientes de la producción de microchips (U.S. State Department)

El exito de Costa Rica continúa atrayendo inversión privada directa de EE.UU. Aquí, bajo una lupa, podemos ver un producto hecho en Costa Rica por una compañía de microchips cada vez más esenciales para tantas innovaciones en ciencia y tecnología

El impulso del desarrollo económico de Costa Rica, junto con el apoyo para la ayuda humanitaria y el gobierno democrático, ha sido siempre una meta principal de la ayuda de Estados Unidos. Las siguientes actividades, apoyadas por el gobierno de Estados Unidos, fueron claves para el progreso económico de Costa Rica

Cooperativas: Durante las décadas de los 60 y los 70, USAID dio ayuda financiera para las cooperativas en Costa Rica en las áreas de agricultura y electrificación rural. Más adelante, USAID también apoyó las instituciones cooperativas de préstamos.

Mercado Común Centroamericano: El desarrollo de manufactura y la creación de bloques de comercio regional fue una piedra angular de la estrategia de desarrollo de la Alianza para El Progreso. En el caso de Costa Rica, esta estrategia dependía del desarrollo del Mercado Común Centroamericano (MCCA).

Fondos de Apoyo Económico (FAE). Entre 1982 y 1989 USAID proporcionó$1.07 billones de dólares en FAE, inyectando reservas de dólares al Banco Central para detener el colapso económico de Costa Rica y proporcionar reservas de moneda extranjera que eran necesarias para comenzar la recuperación. Con el fin de estimular la actividad económica, los dólares de FAE fueron convertidos a colones y canalizados a través del sistema bancario para reanudar el crédito a negocios privados y cooperativas. Los créditos fueron reintegrados en un fondo controlado conjuntamente por el Gobierno de Costa Rica y USAID y fueron usados para apoyar nuevos proyectos de desarrollo. Cuando USAID cerró en 1996, los dos gobiernos acordaron formalmente usar estos fondos para dotar de dinero a una nueva fundación (CRUSA) para apoyar proyectos de desarrollo sostenible.

Iniciativa de La Cuenca del Caribe (ICC) y Exportaciones No Tradicionales: La crisis económica dio como resultado un consenso entre la comunidad política y de negocios de Costa Rica en cuanto a que se necesitaban cambios fundamentales en la estrategia de crecimiento de Costa Rica. El estímulo principal de Estados Unidos vino de la ICC la cual combinó por primera vez, el comercio y la ayuda, instituyendo nuevas preferencias comerciales de Estados Unidos para la región y manteniendo los principales programas de ayuda. En Costa Rica, USAID apoyó una nueva organización privada, CINDE, la cual tenía como objetivo promover nuevas industrias, mercadear las exportaciones y atraer nueva inversión extranjera directa.

Banca Privada: El sistema bancario de Costa Rica había sido nacionalizado en 1948 pero como resultado de la crisis le faltaba liquidez para liderar una recuperación económica o la diversificación de la economía del país. USAID financió estudios para establecer regulaciones que rigieran la banca privada y también proporcionó más de $50 millones de dólares en capital para varios bancos privados de desarrollo incluyendo dos cooperativas. Para 1995, la mayoría de la restricciones sobre la banca privada habían sido levantadas y los bancos privados pudieron competir libremente con los bancos estatales.

CAFTA-RD: Hoy, con la aprobación del Tratado de Libre Comercio Centroamericano, la ayuda de Estados Unidos toma la forma de programas que promueven la capacitación en actividades relacionadas con el comercio. Estados Unidos también tiene programas que promueven el desarrollo económico carbono neutral y que ayudan a pequeños emprendedores costarricenses, especialmente mujeres, a penetrar el mercado. Muchas agencias del gobierno de Estados Unidos propician ayuda económica y capacitación a Costa Rica; para ver detalles, por favor seguir este enlace